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GLUTAMATO

La nicotina alimentaria

El glutamato monosdico (GMS) se ha convertido en el aditivo “adictivo” por excelencia. Originado en Oriente (ajinomoto), su peligrosidad tom estado pblico al ser acusado de generar el "sndrome del restaurante chino". Utilizado como potenciador del sabor, est legalmente habilitado para el uso y suele aparecer como E-621 u otras denominaciones que esconden su presencia.

¿Qu es el glutamato monosdico? El GMS es una sal sdica obtenida a partir del aminocido glutamina. Dicho aminocido libre (no esencial) es abundante en el organismo (msculos, cerebro), en alimentos proteicos (lcteos, carne, pescado, hongos) y en vegetales (perejil, espinaca, tomate). La glutamina puede atravesar la barrera hematoenceflica [1] y una vez en el cerebro, es convertida en cido glutmico, esencial para la funcin cerebral y la actividad mental (por eso se lo conoce como “combustible del cerebro”). Tambin participa en el mantenimiento del tejido muscular, en el adecuado balance cido-alcalino corporal, en la sntesis de la replicacin gentica y en la salud del tracto intestinal, al mantener la adecuada permeabilidad de la mucosa.

El cido glutmico se aisl por primera vez en 1866, y en 1908 Kikunae Ikeda descubri que era el componente responsable del efecto saborizante del caldo de alga kombu (laminaria japnica), usado tradicionalmente en la cocina japonesa. Ikeda desarroll un mtodo para obtener cristales refinados de sabor neutro, de uso ms prctico como resaltador de sabor en alimentos. Fermentando melazas en ambiente controlado y usando microorganismos (Corynebacterium glutamicum), Ikeda lograba obtener cristales purificados de fcil utilizacin sobre cualquier tipo de alimento y sin sabores añadidos: el glutamato monosdico refinado.

En base a este descubrimiento, se form en Japn la empresa Ajinomoto Co, la cual masific el uso del GMS en la cocina oriental e identific al producto con su marca [2]. Tras la rendicin de Japn a EEUU en la 2ª guerra mundial, muchos secretos cientficos nipones pasaron a los vencedores. Dentro de estos secretos estaba este aditivo para comidas, usado en las raciones de los soldados japoneses, y que intrigaba a los americanos porque daba buen sabor an a la comida de peor calidad.

En 1948, en una conferencia en Chicago se present el GMS y sus virtudes, a un grupo de compañas de alimentos (Oscar Mayer, General Foods, Kraft…) con el suficiente poder econmico para comprar y usar este nuevo y adictivo ingrediente secreto. Los resultados fueron impresionantes, pues los consumidores desarrollaban lealtad a los productos de algunas marcas, a pesar de su pobre calidad. Gracias a la presencia del GMS, las mediocres comidas industriales evidenciaban buen sabor, se consuman abundantemente y la gente se haca fiel consumidora.

Al masificarse su produccin (mtodo por fermentacin de residuos de la industria azucarera) y reducirse los costos, las pequeñas empresas tambin podan hacer uso de este ingrediente. Los restaurantes que usaban GMS mostraron un gran retorno en su inversin. Cadenas que enfatizaban sus sabores a travs del uso de hierbas y especias, comprendieron rpidamente los beneficios del nuevo saborizante. De pronto, comidas caseras que llevaban mucho tiempo, podan replicarse rpidamente en restaurantes de comida rpida, an con ingredientes de baja calidad.

El GMS se convirti en un comn denominador de los alimentos industriales de escala. Adems de restaurantes, al GMS se lo encuentra en fiambres, hamburguesas, snacks, mezclas de especias, alimentos conservados y procesados, sopas de sobre, cubitos de caldo, papas fritas, aliños para ensaladas, condimentos para carnes grilladas, salsas, mayonesas, etc. En comedores de fbricas, escuelas y hospitales se sirven toneladas de GMS.

Desde hace dcadas se viene relacionando el consumo de GMS con una serie de sntomas ms o menos especficos conocido como "sndrome del restaurante chino", pues dicho ingrediente se usa mucho en la cocina oriental. Los sntomas consisten en: cefaleas, opresin torcica, sensacin de calor y hormigueo, rigidez y/o debilidad en las extremidades, aturdimiento, enrojecimiento facial y molestias gstricas. Pero ello no es todo. Como veremos en este informe estadounidense, que publicamos completo en razn de su influencia sobre la salud y la nutricin, hay grandes intereses econmicos que velan por su abundante uso y que acallan evidencias acerca de su peligrosidad.

Desconociendo evidencias

Si bien hay muchos estudios sobre el efecto del GMS en la salud [3], tal vez la contribucin ms importante haya sido la de John Edward Erb, autor del libro “El lento envenenamiento de Amrica” (www.spofamerica.com). Este investigador de la Universidad de Waterloo (Ontario, Canad) descubri algo impactante mientras reuna evidencia cientfica para su libro. En cientos de estudios en todo el mundo, los cientficos estaban creando ratones y ratas obesas, para usar en estudios y pruebas de dietas o diabetes.

Ninguna raza de ratas es obesa por naturaleza, as que los cientficos las creaban; hacan a estas criaturas mrbidamente obesas, inyectndolas con GMS apenas nacan. El GMS triplica la cantidad de insulina que el pncreas produce, causando que las ratas (¿y los humanos?) desarrollen obesidad. Incluso los investigadores tienen una denominacin para los roedores obesos que crean: “Ratas tratadas con GMS”. Comprobando la infaltable presencia de GMS en la mayora de los alimentos industrializados, Erb profundiz su razonamiento. ¿No es llamativo ver el nmero de vctimas de problemas de salud que van del autismo a la diabetes o el Alzheimer, incrementndose a una velocidad record?

Durante los años 70 hubo un movimiento acerca del GMS y la generacin de diversos sntomas, desde dolores de cabeza hasta nauseas. Entonces apareci un grupo ante el gobierno norteamericano: Glutamate Association Asociacin del glutamato. Esta organizacin, integrada exclusivamente por fabricantes y procesadores de comida que usan el aditivo, fue creada para manipular los puntos de vista de los polticos y la gente acerca de la seguridad del GMS, y proteger sus intereses. Cuando los consumidores comenzaron a demandar alimentos sin GMS, los fabricantes escondieron el glutamato bajo nuevos nombres de ingredientes: protena vegetal hidrolizada, suavizante natural de carnes, resaltador de sabor, extracto de levadura, saborizante natural, etc.

En 1992, la FDA (Agencia Federal de Drogas y Alimentos) solicit una revisin de 350 pginas acerca de la seguridad del GMS. La revisin en s, confirm el miedo de la gente sobre los efectos de este qumico:

"Un indeterminado porcentaje de la poblacin puede que reaccione y desarrolle el complejo de sntomas del GMS, una condicin caracterizada por uno o ms de los siguientes sntomas: sensacin de quemazn en la parte de atrs de cuello, brazos y pecho; cosquilleo en la parte de atrs del cuello, radiando hacia los brazos y la espalda; sensacin de agujas, calor y debilidad en la cara, los lados de la frente, la parte alta de la espalda, el cuello y los brazos; presin facial o tirantez; dolor de pecho; dolor de cabeza; nauseas; latido rpido del corazn; espasmos bronquiales (dificultad al respirar) en personas con asma, intolerantes al GMS; mareos; debilidad. En personas saludables que son intolerantes al GMS, los sntomas tienden a ocurrir dentro de una hora despus de ingerir 3g o ms de GMS en un estomago vacio, con o sin otra comida. Una porcin tpica de comida tratada con GMS contiene menos de 0,5g. La reaccin tiende a ocurrir cuando el GMS se ingiere en cantidades elevadas o en un lquido, como en una sopa". Federacin de Sociedades Americanas de Biologa. Presentado al FDA en 1992.

La FDA ignor completamente el reporte. No solicitaron ninguna otra prueba para encontrar cual era el “indeterminado porcentaje” de la poblacin que estaba reaccionando al GMS. Por el contrario, permitieron que continuara con su estatus de “GRAS”, trmino que quiere decir Generalmente Reconocido Como Seguro (Generally Regarded As Safe). Si un qumico est en dicha categora, el gobierno no impone lmite a su uso en alimentos. Este hecho es alarmante considerando que una cucharada de GMS podra matar a un perro. Aun ms alarmante es que el GMS ha sido usado en cientos de experimentos en miles de animales de laboratorio a travs de los ltimos treinta años. Cientficos usan GMS para replicar el daño al cerebro por embolia. Ellos inyectan el GMS en un rea del cerebro y en momentos las neuronas se sobreexcitan y mueren. Tambin lo inyectan a ratas para hacerlas obesas y causar una condicin de pre-diabetes. La cantidad de GMS para crear estos efectos se mide en miligramos. Menos de la cantidad que consumimos en un manojo de snacks.

Los cientficos clasifican a los qumicos que destruyen las neuronas del cerebro como excitotoxinas. GMS es uno de los qumicos mas excitotxicos que se pueden encontrar en el cuerpo. El cerebro est repleto de neuronas que estn especficamente codificadas para recibir GMS. Cantidades excesivas de GMS sobre estimulan a estas neuronas hasta que mueren. La FDA ha expresado durante la ltima dcada que el cerebro est protegido del exceso de GMS debido a la barrera hematoenceflica. Sin embargo la lista de sntomas proporcionada al FDA por el reporte FASEB de 1992 revela una ruptura en esta barrera.

La FDA discute que la placenta mantiene al feto en desarrollo, libre de daños del GMS. Esta aseveracin es falsa. El feto empieza a formarse das antes que la barrera placentaria est completamente instalada. Cualquier qumico en la sangre de la madre, fluye directamente al bebe en desarrollo. Un estudio de 1987 [4] encontr que el GMS en la dieta de la madre embarazada caus muerte neuronal y daño cerebral en los fetos. El estudio conclua: "Estas observaciones aumentan la posibilidad de envenenamiento trans placentario en fetos humanos despus del consumo de comida rica en GMS por parte de la madre". Es llamativo que un estudio que prueba que un aditivo usado en nuestra comida en cantidades ilimitadas, causa muerte a los cerebros de los fetos, ni siquiera aparece como noticia.

Adems de estas evidencias ignoradas, Erb en su libro detalla ms de cien estudios mdicos publicados que se han ocultado al conocimiento pblico en los ltimos treinta años; estudios que prueban la relacin entre el GMS y dficit de atencin (DDA), adiccin, alcoholismo, alergias, esclerosis lateral amiotrfica, Alzheimer, asma, fibrilacin auricular, autismo, diabetes, depresin, mareos, epilepsia, fibromialgia, golpe de calor, hipertensin, hipotiroidismo, hipoglucemia, sndrome de intestino irritable, inflamacin, migraña, esclerosis mltiple, obesidad, tumores en hipfisis, ataques de pnico, roscea, trastornos del sueño, problemas de odo (tinitus), problemas de visin. El sitio www.msgtruth.org ofrece abundante evidencia.

Garantizado el consumo

Si el GMS es nocivo para el cerebro, ¿por qu es añadido a casi todos los alimentos industriales? La respuesta es una sola: el GMS es una substancia adictiva. La misma Asociacin del Glutamato lo reconoce: “Estudios han demostrado que el añadir GMS a ciertos alimentos tales como sopa y pur de papas ha sido exitoso en incrementar el consumo del alimento". Incluso afirman que este efecto es saludable para los ancianos, que suelen tener inapetencia.

El GMS añadido a la comida hace que el consumidor quiera ms de esa comida. Estudios muestran que cuando se ofrece una opcin entre comidas similares, la gente preferir aquella que tiene el GMS. Esta adiccin a comidas lleva a un incremento en ventas para las compañas que usan GMS. Durante el gobierno de George Bush, se aprob a las apuradas en el Congreso un proyecto de ley denominado “Personal Responsibility in Food Consumption Act” (Ley de responsabilidad personal del consumo de alimentos). Dicho proyecto impide que un consumidor le pueda hacer juicio a los fabricantes, vendedores y distribuidores de alimentos, an cuando pueda demostrar que han utilizado una sustancia qumica adictiva en sus alimentos. Como el nombre bien lo dice, el consumidor asume responsabilidad personal por el consumo. La industria alimenticia aprendi mucho de la industria del tabaco. ¿Se imagina lo que sera si los grandes del tabaco hubieran tenido una legislacin como sta, antes de que alguien advirtiera sobre los efectos de la nicotina?

John Erb llev sus preocupaciones a uno de los funcionarios de salud ms altos del gobierno de Canad. Mientras estaba sentado en la oficina gubernamental, el funcionario le dijo “¡Seguro, yo s lo malo que es el MSG!” Pero el funcionario del gobierno se neg a comunicar al pblico lo que saba. Los grandes medios tampoco estn interesados en informar al respecto, temiendo problemas legales con los anunciantes. Saben que la cada de la industria de alimentos rpidos podra dañar su margen de ganancias.

GMS, hiperactividad y autismo

En abril de 2004 John Erb present su teora de asociacin entre el consumo de GMS y el autismo, en un congreso estadounidense sobre la materia. Dada la importancia del tema, tratamos de reproducir textualmente dicha enunciacin.

“El nmero de casos de autismo en el mundo ha llegado a proporciones epidmicas. De acuerdo a datos recientes, hay un nacimiento autista cada 156. Esta tasa es ahora ms alta que ningn otro defecto de nacimiento. Cuando se considera el gnero, sin embargo, el nmero es peor. El autismo ataca ms a niños que a niñas, as que la chance de tener un niño con autismo puede que sea una en cien. Antes de 1950, tan solo haba un manojo de casos en el mundo entero, pero la virulencia del autismo esta acrecentndose un 500% cada dcada. A este paso de crecimiento, para el 2014, es posible que uno de cada cinco niños nacidos pueda sufrir autismo.

Habiendo trabajado como consejero y administrador de casos en el cuidado de individuos autistas por ms de quince anos, conozco las dificultades que el Autismo impone tanto al niño como a su familia. En 2002, preocupado por la salud de nuestros niños, mi esposa y yo comenzamos a investigar los aditivos en los alimentos. Lo que descubrimos nos causo tal impacto que nos inspir a escribir el libro “El lento envenenamiento de Amrica”, donde se examina la conexin entre autismo y GMS en la dieta de las madres en espera.

El GMS es una excitotoxina, estimulando las neuronas hasta que mueren. En el embarazo, ¿cmo se afectan las clulas del cerebro que apenas se estn formando? Poca investigacin mdica se ha hecho en este campo, lo cual es sorprendente considerando las recomendaciones del estudio de 1987. Durante la investigacin encontr muchos estudios que muestran variedad de maneras en las que el GMS puede afectar al cuerpo humano. Segn nuestra opinin, el GMS introducido durante el primer mes de desarrollo fetal causa autismo, as como sndrome Asperger y desorden de atencin hiperactiva.

• El GMS sobre estimula el cerebro y el cordn cerebral durante su desarrollo en el vientre.

• El GMS es un combustible para el cerebro. El crecimiento de las clulas pasa sin los controles apropiados. El cerebro en formacin, an sin proteccin de la barrera de la placenta, se desarrolla demasiado rpido. Este sobre desarrollo podra resultar en la destruccin total de partes del cerebro. El rea de Broca, responsable del desarrollo del habla, podra ser una de las areas afectadas. Esto podra explicar la grave inhabilidad de muchos niños autistas para llegar a aprender a hablar.

• Al mismo tiempo, ciertas reas del cerebro (responsables de las matemticas o la msica, por ejemplo), podran llegar a desarrollarse altamente. Esto puede explicar el fenmeno de los savants (superdotados) autistas, quienes tienen reas de brillantez total, mientras no pueden llegar a dominar habilidades sencillas.

• Antes de 1940, los sntomas del autismo eran vistos raramente en gente con incapacidades mentales. Con la introduccin del GMS, los sntomas estaban afectando a suficientes niños como para requerir un nuevo nombre para el sndrome.

• El crecimiento del autismo se encuentra directamente correlacionado con el incremento del uso del GMS en la dieta. El autismo ha llegado a ser ms comn desde que la comida de restaurantes y procesada ha llegado a ser tan popular en la dieta.

• Los sntomas del autismo en niños han llegado a ser ms severos desde que los primeros casos se documentaron. El uso de GMS en cantidades cada vez mayores en la dieta, pueden explicar porqu  las condiciones del desorden han llegado a ser ms extremas.

• Los genes de la madre pueden determinar que tan susceptible es el niño al envenenamiento con GMS en el tero.

Es posible que la cantidad del daño que el GMS causa al feto, ocurra en una escala segn la cantidad de GMS ingerida y la sensibilidad del feto. Tal vez si el feto es afectado ligeramente por el GMS, el niño pueda nacer con ADHD. Ms GMS/ms alta sensibilidad gentica, puede manifestarse en el niño como sndrome de Asperger, mientras que la mayor exposicin/ms alta sensibilidad, pueda resultar en autismo en sus varios grados.

Esta es an una teora sin probar. Pero existen ms de cien estudios publicados en los cuales se ha probado que el GMS causa obesidad en el 100% de los sujetos estudiados. Si se puede influir a niños recin nacidos con una simple inyeccin bajo la piel, ¿qu daño puede provocar el GMS en el niño que an no ha nacido, cuyo cerebro todava est en desarrollo? De la investigacin que he revisado, creo que la hiperactividad y los comportamientos OCD de niños sufriendo de autismo, sndrome Asperger y ADHD pueden ser relacionados a niveles anormalmente altos de dopamina en el sistema nervioso central. En el libro presentamos evidencia apoyando el uso de melatonina para contrarrestar naturalmente la dopamina.

Personalmente he tenido gran xito al usar melatonina, creada naturalmente por la glndula pineal, para reducir los comportamientos de ADHD, de los cuales a m y a dos de mis hijos nos han diagnosticado. Muchos padres con los cuales he estado en contacto han empezado a darles melatonina a sus niños con autismo. As mismo han quitado todas las fuentes de GMS de la dieta de sus niños. Los padres han reportado que la melatonina ha dado a sus hijos: un mejor ciclo de sueño, reduccin en arrebatos de hiperactividad, reduccin de comportamiento abusivo hacia ellos mismos, reduccin de agresividad, mejoramiento al enfocarse y en su concentracin. Estos descubrimientos no han sido estudiados en una situacin experimental controlada, pero para los padres que la estn usando, la melatonina ha hecho una considerable diferencia.

Conclusin: Los niños sufren de autismo hoy en da, no debido a alguna falla propia o de sus padres, sino debido a la industria alimenticia, manejada por la avaricia de las corporaciones. Desde el desarrollo de esta teora (mayo de 2003), no he encontrado a un profesional de la salud que tenga prueba definitiva que mi teora no tiene fundamento. Tal vez esta teora pueda ser la pieza del rompecabezas que tantos han estado buscando. Si estoy en lo correcto, y el GMS introducido al feto en desarrollo es la causa del autismo, entonces podramos terminar esta epidemia ahora mismo, simplemente al demandar que remuevan esta substancia toxica de la provisin de comida. Sin nuevos casos de nacimientos autistas, los fondos disponibles se podran dirigir a los miles de casos de autismo que tenemos en el presente, en lugar de millones ms que tendremos en los años venideros. Una vez que la causa de una enfermedad se determina, la cura es ms fcil de descubrir”.


[1] Pared de los capilares enceflicos, que dificulta o impide el paso de determinadas sustancias de la sangre al sistema nervioso.
[2] El nombre ajinomoto, creado por Ikeda, significa “esencia del gusto”.
[3] Basta acceder a la Biblioteca Nacional de Medicina de EEUU en http://www.pubmed.com tecleando las palabras Obesidad GMS para hallar ms de cien estudios mdicos que ah aparecen, algunos de ellos de los años 70. He aqu algunos a modo de ejemplo:
La rata obesa GMS como modelo para el estudio del ejercicio en obesidad. Gobatto CA,, Mello MA, Souza CT, Ribeiro IA. Res Comn Mol Pathol Pharmacol. 2002.
La adrenalectoma suprime la liberacin de serotonina hipotalmica inducida por los alimentos tanto en las ratas normales como las obesas por GMS. Guimaraes RB, Telles MM, Coelho VB, Mori C, Mascimento CM, Ribeiro Brain Res Bull. 2002 agosto.
Obesidad inducida por el tratamiento neonatal con GMS en ratas espontneamente hipertensas: un modelo animal de mltiples factores de riesgo. Iwase M. Yamamoto M. Iino K., Ichikawa K., Shinohara N., Yoshinari Fujishima Res. 1998 marzo.
Lesin hipotalmica inducida por inyeccin de GMS durante la lactancia y el subsiguiente desarrollo de la obesidad. Tanaka K., Shimada M., Nakao K., Kusunoki Exp. Neurol. 1978 oct.
[4] Neurotoxicity of monosodium-L-glutamate in pregnant and fetal rat (Neurotoxicidad del GMS en rata embarazada y feto). Toth L, Karcsu S. Feledi J. Kreutzberg GW Dept. de Anatomia, UMS, Szeged, Hungra 1987.

Extrado del libro "Nutricin Depurativa"